Sexta-Feira, 19 de Julho de 2019
Pesquisa e Desenvolvimento
Por que as plantas não têm câncer?
26/06/2019
Chernobyl tornou-se sinônimo de desastre. O desastre nuclear de 1986, do qual todo o mundo falou novamente, graças à série da HBO, causou milhares de cânceres, transformou a área densamente povoada em uma cidade fantasma e levou à criação de uma zona de exclusão de 2.600 quilômetros quadrados. Mas a Zona de Exclusão de Chernobyl está viva. Lobos, javalis e ursos retornaram às florestas exuberantes que cercam a antiga usina nuclear.

Quanto à vegetação, então tudo, excetoos mais vulneráveis ​​e expostos à radiação das plantas, nunca morreram e mesmo nas zonas mais radioativas foi restaurada dentro de três anos. Pessoas, outros mamíferos e pássaros teriam morrido há muito tempo devido à radiação, que irradiava as plantas nas áreas mais poluídas. Então, por que a vida vegetal é tão resistente à radiação e a uma catástrofe nuclear?

O que aconteceu com as plantas em Chernobyl?

Para responder a esta pergunta, primeiroÉ necessário entender como a radiação dos reatores nucleares afeta as células vivas. O material radioativo de Chernobyl é “instável” porque emite constantemente partículas e ondas de alta energia que destroem as estruturas celulares ou produzem substâncias quimicamente ativas que atacam o mecanismo celular.

A maioria das peças de células pode ser substituída no caso dedanos, mas o DNA é uma exceção importante. Em altas doses, o DNA se torna um morcego e as células morrem rapidamente. Doses baixas podem levar a menos danos em termos de mutações que alteram as funções celulares - por exemplo, tornam-nas cancerígenas, reproduzem incontrolavelmente e invadem outras partes do corpo.

Nos animais, isso geralmente leva à morte.resultado, porque suas células e sistemas são especialmente especializados e não particularmente flexíveis. Imagine a biologia animal como uma máquina complexa na qual cada célula e órgão tem seu próprio lugar e propósito, e todas as partes devem trabalhar e interagir juntas para que o indivíduo viva. Uma pessoa não pode viver sem cérebro, pulmões ou coração.

Mas as plantas se desenvolvem de maneira muito mais flexível eorganicamente. Como não podem se mover, não têm outra escolha senão adaptar-se às circunstâncias em que se encontram. Em vez de ter uma estrutura específica, como um animal, as plantas o criam à medida que se desenvolve. As raízes crescem mais ou ficam mais altas - isso depende do equilíbrio dos sinais químicos de outras partes da planta e da “internet lenhosa”, bem como das condições de luz, temperatura, água e condições nutricionais.

É imperativo que, ao contrário das células animaisquase todas as células vegetais são capazes de criar novas células de qualquer tipo que uma planta precisa. É por isso que um jardineiro pode cultivar uma nova planta a partir de um corte, enquanto as raízes brotam do que antes era um caule ou uma folha.

Tudo isso significa que as plantas podem substituir células mortas ou tecidos muito mais facilmente do que os animais, independentemente de serem danificados por um ataque ou radiação animal.

E embora a radiação e outros tipos de danos no DNApode causar tumores em plantas, células mutadas, como regra, não são capazes de se deslocar de uma parte da planta para outra, como no processo de câncer, devido às paredes de ligação rígidas em torno das células vegetais. Tais "tumores" não serão fatais na esmagadora maioria dos casos, porque a planta encontrará uma maneira de trabalhar sem tecido defeituoso.

O que é notável, além desse inatoresistência à radiação, algumas plantas na zona de exclusão de Chernobyl parecem usar mecanismos adicionais para proteger seu DNA, alterar a composição química para torná-lo mais resistente a danos e ativar o sistema para restaurá-lo se ele não funcionar. O nível de radiação natural na superfície da Terra era muito maior no passado distante, quando as primeiras plantas se desenvolveram, portanto, as plantas na zona de exclusão podem aplicar esses antigos mecanismos de defesa.

Agora a vida em torno de Chernobyl está florescendo. Uma variedade de plantas e animais, provavelmente ainda maior do que antes do desastre. Em certo sentido, o desastre de Chernobyl tornou-se um paraíso na Terra: nos expulsando dessa área, liberamos espaço para o retorno da natureza.
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