Segunda-Feira, 17 de Junho de 2019
Pesquisa e Desenvolvimento
As abelhas podem somar e subtrair, de acordo com um estudo
07/02/2019
As abelhas podem fazer cálculos básicos de adição e subtração, de acordo com um estudo publicado na revista Science. Uma equipe internacional, liderada por pesquisadores da Universidade RMIT, na Austrália, ensinou abelhas a associar certas cores aos conceitos de adição e subtração.

Os resultados são a mais recente demonstração da capacidade matemática das abelhas. A mesma equipe de pesquisadores já havia descoberto que as abelhas conseguiram compreender o conceito matemático de zero, colocando-as em um grupo de elite de animais, incluindo humanos, golfinhos, primatas e algumas aves conhecidas, para serem capazes do feito,

Para seu estudo, os pesquisadores criaram um experimento no qual 14 abelhas foram encorajadas a voar em um labirinto em forma de Y, onde uma rota oferecia uma recompensa de água com açúcar no final, enquanto a outra continha apenas uma solução de quinino com sabor amargo. Quando as abelhas descobriram que era possível encontrar comida dentro do labirinto, elas a visitavam repetidamente.

Na entrada do labirinto, os pesquisadores colocaram uma amostra de estímulo visual consistindo de uma a cinco formas, que eram ou amarelas (para representar a subtração) ou azuis (para representar a adição).

Depois que as abelhas viram o estímulo da amostra, elas voaram para uma “câmara de decisão”, onde mais dois estímulos visuais foram colocados nas entradas das duas rotas possíveis. Para escolher a rota com a comida no final, as abelhas tinham que selecionar a resposta “correta”.

“Se os elementos fossem azuis, as abelhas precisariam escolher a opção de estímulo na câmara de decisão, que era um elemento maior que a amostra; no entanto, se os elementos fossem amarelos, as abelhas precisariam escolher o estímulo que continha um elemento a menos que o número da amostra ”, escreveram os autores no estudo.

“A cor dos elementos e, portanto, o problema aritmético a ser resolvido, foi aleatoriamente designada por abelha para cada tentativa”, a fim de garantir que as abelhas nem sempre escolhessem apenas um dos lados do labirinto.

Inicialmente, as abelhas fizeram escolhas aleatórias, mas ao longo de 100 tentativas, elas aprenderam que azul significava +1, enquanto amarelo significava -1.

Os pesquisadores descobriram que, no geral, eles escolheram a opção correta na câmara de decisão 60 a 75% do tempo, levando a equipe à conclusão de que mais animais do que se acreditava anteriormente poderiam ser capazes de realizar cálculos.

“Nossas descobertas mostram que a compreensão complexa de símbolos matemáticos como uma linguagem é algo que muitos cérebros provavelmente podem alcançar, e ajuda a explicar quantas culturas humanas desenvolveram habilidades de numeração independentemente.

Pesquisas anteriores indicaram que macacos vervet, chimpanzés, orangotangos, macacos rhesus, papagaios cinzentos africanos, pombos e até aranhas poderiam entender operações matemáticas, como adição ou subtração. Agora as abelhas também podem se juntar a este clube.
FONTE: Engenharia
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